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Ruta de la Seda

Última actualización: 8 de febrero de 2012. Escrito por Artista invitado y guardado en Viajes de los lectores

Llanuras uzbekas

Llanuras uzbekas

Nuestro viaje de hoy nos lleva a tierras lejanas. En Uzbekistán, país moderno donde se ubica la antiquísima Samarcanda, un nombre que invoca imágenes de caravansais, sacos de especias e intrigas palaciegas y es el punto en el mapa que Carlos eligió como destino para el viaje que les presentamos hoy. Claro que para llegar hasta allí desde la Barcelona donde vive, hubo de cruzar otros cuantos igualmente sugerentes: la Toscana, los alpes eslovenos, el delta del Danubio o las estepas rusas. Tres meses cuajados de experiencias que esperamos disfruten.

PD. A su autor le conocimos en 2005 en Estambul. Coincidimos en la azotea de un hostal y ya entonces compartimos unas cuantas conversaciones a la luz del hornillo. Fue un placer verle de nuevo en Barcelona hace unos días y comprobar que no había cambiado ni un ápice.

Datos personales

NombreCarlos Delaire
Año de nacimiento1970
ProfesiónPintor
Otros viajes en bicicleta
  • Camino de Santiago 2003.
  • Diversas rutas sur de Francia 2002,2004,2008.
  • Sur de Francia-norte de Italia-Eslovenia 2003 (2300 km.).
  • Italia-Grecia-Turquía 2005 (5200 km.).
  • Italia-Eslovenia-Croacia 2008 (1700 km.).
Y vuestra web o emailenbiciasamarcanda.blogspot.com

Este viaje

ItinerarioItalia, Eslovenia, Croacia, Serbia, Rumanía, Ucrania, Rusia, Kazajstán y Uzbekistán.

De Barcelona a Italia en ferry. Después algunos tramos en tren en Italia, Eslovenia, Rumanía y Kazajstán. Un tramo en bus en Rusia (¡se me agotaba el visado!). Regreso Tashkent-Roma en avión.

Duración67 días (incluídos 15 días en Roma haciendo gestiones para los visados)
Fecha en la que lo realizasteMarzo-mayo 2007
¿Cuántos ibais?Solo
Distancia totalEn bicicleta, 4285 km.
Coste aproximado2500-3000 euros, incluído coste de visados, billetes de ferries, trenes y buses y vuelo de vuelta Tashkent-Roma. Incluída también la estancia de 15 días en Roma.
El mejor día (y por qué)Varios.

Entre Ljubliana y Zagreb, un día agradable por carreteritas de montaña.

El primer día en Ucrania, con la sensación de entrar en un mundo distinto.

La entrada a Kazajstán, desierto, primeros camellos, ¡Asia! (aunque se convirtiera en un día duro de 240 km.).

Turkistán, Samarcanda y Bujara. Magníficos monumentos.

El peor día (y por qué)Varios también.

De Firenze a Bologna, cruzando el Apenino, me pilló una ola de frío y una ventisca de nieve tremenda.

Entre Gorizia y Ljubliana temporal de bora, el viento de allí, con rachas de 90 a 140 km/h; era dificil incluso caminar, tuve que coger el tren.

El primer día en Rusia, con mucho frío, una lluvia intensa y sin llegar a ninguna parte.

La parte de la ruta que más os ha gustado (y por qué)Eslovenia, el valle del Sava. El Derdap-Portile de Fer en el Danubio, entre Serbia y Rumania. Los dos con hermosos paisajes de montaña y carreteras tranquilas (salvo los túneles del Derdap). También el delta del Danubio, entre Rumania y Ucrania, decenas de kilómetros de pedaleo tranquilo por zonas húmedas vírgenes rebosantes de aves acuáticas.

El primer día en la Depresión del Caspio, una enorme alegría al ver los primeros camellos.

Los bordes del desierto en Kazajstán y Uzbekistán. El terreno ondulado cubierto de hierba cerca de Symkent, pura estepa.

También me resultó muy interesante y emotivo el ir cruzando algunos de los mayores ríos de Europa: Danubio, Dniéster, Dniéper, Bug, Don, Volga, Ural…

Y, por supuesto, el día que llegué a Samarcanda…

El mayor quebradero de cabezaEl mal tiempo la mayor parte del viaje: ¡Frío, viento y lluvia casi constantes desde Italia hasta Kazajstán! ¡mala suerte!. A partir de Kyzyl Ordá, calor muy intenso y viento seco.

Tráfico muy duro en casi todas las carreteras, sin contemplaciones con el ciclista, peor conforme más al este. Mal asfalto y a veces pésimo asfalto. También la dificultad de conseguir –tanto en Barcelona como por el camino- mapas detallados y exactos de determinadas regiones.

El mayor error cometidoNo ir suficientemente preparado para temperaturas en torno a 0 º C o inferiores. Preguntar a la gente de Ucrania por direcciones, ¡no contestan casi nunca!. No haber aprendido más ruso antes de partir.

No haber comenzado con más tiempo la gestión del visado iraní, finalmente me quedé con las ganas de volver en parte a través de Irán.

La sorpresa más agradableNo fue mucha sorpresa, pero la calidez de la gente en Kazajstán y Uzbekistán. Algunos magníficos paisajes y monumentos. La propia capacidad de resistencia, no sólo física, en algunos momentos.

La bici y el equipo

El modelo de bicicletaMonty Scenic 408 (una btt muy barata y sencilla)
¿Era usada o nueva?Usada, 7 años.
¿Le hicisteis alguna modificación?La tengo modificada ya hace tiempo para rodar por ciudad y carretera: portaequipajes, guardabarros, doble portabidón. Antes de cada viaje largo cambio ruedas completas, platos, bielas y piñones, cadena y pedalier. Llantas de doble pared. Cubiertas Schwalbe Marathon de 26 x 1.50 (me gustan finas aunque luego lo sufra cuando hay pistas de barro o arena).
¿Llevábais para cocinar?Pequeño camping gas (Bleuet micro)
¿Y tienda de campaña?Sí, una Ferrino Lightent I. Debido al clima duro apenas la utilicé.
¿Qué os hubiera gustado llevar?Un saco de dormir más grueso para las primeras semanas. Una chaqueta de lluvia de mucha mejor calidad. Guantes impermeables.
¿Qué os habéis arrepentido de llevar?Nada. Tenía mis dudas con el filtro y la bolsa de agua pero me fueron muy útiles en algunos momentos (el agua del grifo en los hoteles de Ucrania, Rusia y más allá varía del amarillo al marrón; los tramos largos de desierto se afrontan también con más tranquilidad llevando una bolsa de agua de diez litros, aunque sea medio llena).

Recomendaciones a alguien que vaya a hacer la misma ruta

Primero que se informe al máximo sobre la realidad de esos países, que lea todo lo que pueda y lo prepare con calma. Son lugares tan distintos entre sí y tan extensos que toda información es poca. También que planifique la obtención de los visados necesarios con meses de antelación si es posible (el ruso, sobre todo).

Es conveniente hacerse a la idea de que buena parte del viaje va a discurrir entre coches y camiones desvencijados, con conductores que van de lo agresivo a lo directamente criminal (tipo Turquía en su peor vertiente, como bien sabéis vosotros). También se ha de asumir que cruzar Ucrania, por ejemplo, así como amplias extensiones de Rusia o Kazajstán, nos obligará a largas semanas de pedaleo por un paisaje monótono y azotado por el viento, con el desgaste mental y físico que puede suponer ésto.

Dependiendo de las fechas el equipo a llevar puede ser muy diferente. No se debe olvidar que la extensión y la intensidad del invierno en determinados lugares tiene bien poco que ver con lo que estamos acostumbrados a disfrutar en el Mediterráneo. Además, el cambio de inverno a verano puede darse de un modo mucho más brusco. En verano los desiertos de Kazajstán y Uzbekistán, e incluso el resto del país, pueden ser insufriblemente tórridos (en el sur de Kazajstán, a mediados-finales de abril, tuve temperaturas de más de 35º C, lo que no está nada mal). Una vez más, informarse bien antes de emprender viaje.

Un detalle importante son los idiomas. Fuera de algunos establecimientos turísticos (Hostels y hoteles de lujo) de Ljubljana o Zagreb en adelante el inglés no sirve para nada. Es conveniente aprender algo de ruso (imprescindible poder leer en alfabeto cirílico) y llevar algún manual de conversación. Un vocabulario básico de serbo-croata y de rumano serán también muy útiles en los respectivos países.

Mejor llevar mapas desde casa. E intentar que sean lo más detallados posible. Hasta Belgrado aún se pueden encontrar algunas buenas librerías dónde completar algunos huecos. A partir de allí más vale ir preparado. Lo poco que se puede encontrar es anticuado, caro y terriblemente inexacto.

Una idea común es que Europa del este es una región barata. Pues bueno, según… La cosa varía mucho: Eslovenia está prácticamente al nivel del resto de la UE, Croacia sólo un poco por debajo (más económico el interior que la costa), en Serbia sí que se nota una diferencia importante pero, aunque comer es barato, el alojamiento en Belgrado no lo es mucho. Los hoteles en Ucrania y Rusia son, en general, escasos, caros y malos, aunque siempre se puede intentar dormir en lúgrubes “komnati”, una especie de pensiones –¡que no siempre se dejan encontrar facilmente! . En general todo resultó algo más caro de lo esperado y parece que los precios siguen subiendo así que…mejor ir con un presupuesto un poco flexible.

La ruta

Mapa de la ruta de la seda

Ver mapa más grande

Fotos

Diario del viaje

La idea de un viaje en bicicleta que, partiendo de Barcelona (o más bien de Italia después de un paseo en barco de un día), me llevase hasta Samarcanda, me había rondado ya desde hace unos años. El impulso definitivo llegó en el 2005, cuando después de un viaje de dos meses y 5200 km por Italia, Grecia y Turquía, me vi capaz de afrontar distancias ya considerables.

A lo largo de esos dos años los planes de ruta fueron oscilando, a tenor de la información que iba recopilando y del presupuesto variable (un quebradero de cabeza constante: mi ritmo de vida me permite tener bastante tiempo a costa de ir muy justo de dinero). El plan inicial me hubiese llevado algo más al sur, por Bulgaria hasta el Mar Negro y de allí, tras cruzar en ferry éste, a Georgia (o Norte de Turquía), Azerbayán y la costa del Caspio. Y de allí de nuevo en ferry hasta Turkmenistán (en una ruta similar a la de Gabriel Pernau en el célebre A China en bicicleta). Informaciones confusas y contradictorias acerca de los ferries disponibles, así como no tener muy clara una ruta alternativa de retorno (no soy muy amigo de los aviones cuando voy con la bici) me hicieron desecharla.

Un primer intento en la primavera de 2006, limitado tan sólo a la parte eminentemente balcánica debido a ¡como no! problemas económicos, quedó afortunadamente abortado por problemas personales y decidí dejarlo para el año siguiente. Para el 2007, la ruta que me hubiese gustado realizar incluía, una vez llegado a Samarcanda y Bujara, un retorno, parte en bici, parte en bus o tren, por Turkmenistán, Irán, Turquía, Bulgaria, Serbia, Montenegro y la costa Dálmata de Croacia. ¡Realmente demasiado para el tiempo disponible! (unos tres meses en total)… Finalmente, por problemas de visado, tuve que desistir de ese retorno y terminé volviendo a Roma en avión desde Tashkent. ¡Otra vez será!.

El camino que seguí finalmente, por el norte del Mar Negro y del Mar Caspio, no parece haber sido muy transitado por los cicloviajeros, y ahí radica buena parte de su gracia. Se ha de reconocer que muchos de los inmensos territorios que atraviesa  carecen de atractivos particularmente definidos, que muchas de las ciudades por las que pasa son meras acumulaciones grises de cemento y barro con el sello soviético todavía impreso bien a las claras; sin embargo pienso que ese es el principal atractivo de esta ruta: pasar por pueblos y ciudades completamente apartados de las vias tradicionales del turismo, descubrir pequeñas cosas, abrirse a la gris cotidianeidad. Luego, una vez en Asia, la cosa cambia, claro. El desierto (o al menos sus lindes, pues no hice sino bordear esos desiertos tremendos), la estepa, su gente, cálida y amable hasta casi el agobio, los monumentos y las viejas ciudades de Kazajstán y Uzbekistán, las impresionantes cúpulas azules recortándose contra el cielo, pagan con creces el esfuerzo del viaje.

Eso sí, quedan las ganas de volver con más tiempo y más medios, llegar a otros lugares de Kazajstán y Uzbekistán, continuar por ejemplo hacia las inmensas montañas del Tien San, que apenas vislumbré, o internarse en Kirguistán y, por qué no, hasta el Turkestán chino. Queda pendiente también Irán (muchas, muchas ganas) y el Caúcaso sur, el este de Turquía, Crimea… ¡Por soñar que no quede!

Ante la imposibilidad de dar en poco espacio un resumen, por corto que sea, de cada tramo del viaje, incluyo a continuación un sumario de las etapas y de las distancias recorridas cada día (los kilómetros indicados son los hechos estrictamente en bici). Las dos primeras semanas en Roma se debieron a la gestión allí de los visados kazajo y uzbeko y al intento frustrado de gestionar el iraní. Lo hubiese obtenido sin problemas pero a costa de esperar alguna semana más, lo que era completamente inviable (se me hubiese terminado por ejemplo el visado ruso antes de llegar a Rusia). Algo más de información se puede obtener en el blog que usé durante el viaje para tener al tanto a amigos y familiares, (enbiciasamarcanda.blogspot.com) es un poco tosco pero esa era su única función. Allí también hay alguna información sobre mi penúltimo viaje, en 2008, por Italia, Eslovenia y la costa Dálmata de Croacia.

Jornada TrayectoKms en biciKms totales
Día 1, 10/03/07Barcelona-Puerto-Ferry
Día 2, 11/03/07Ferry-Civitavecchia-Afueras Civitavecchia.5 km
Día 3, 12/03/07Civitavecchia-Roma.61 km.66 km
Día 4, 13/03/07Roma.0 km.66 km
Día 5, 14/03/07Roma.0 km.66 km
Día 6, 15/03/07Roma.0 km66 km
Día 7, 16/03/07Roma.0 km.66 km
Día 8, 17/03/07Roma (cámping) – Roma (centro).11 km.77 km
Día 9, 18/03/07Roma-Tívoli-Roma (Excursión). 62,68 km.140 km
Día 10, 19/03/07Roma.140 km
Día 11, 20/03/07Roma.140 km
Día 12, 21/03/07Roma.140 km
Día 13, 22/03/07Roma.140 km
Día 14, 23/03/07Roma-Firenze (Tren).140 km
Día 15, 24/03/07Firenze.140 km
Día 16, 25/03/07Firenze-Creda. 78,75 km.219 km
Día 17, 26/03/07Creda-Bologna-(Tren)-Gorizia.55,16 km.274 km
Día 18, 27/03/07Gorizia-Volcja Draga-(Tren)- Ljubljana. 11,01 km.285 km
Día 19, 28/03/07Ljubljana.285 km
Día 20, 29/03/07Ljubljana-Zagreb. 166,86 km.452 km
Día 21, 30/03/07Zagreb.452 km
Día 22, 31/03/07Zagreb-Nova Gradiska..157,27 km609 km
Día 23, 1/04/07Nova Gradiska-Vukovar. 145,81 km.755 km
Día 24, 2/04/07Vukovar-Belgrado. 155,07 km.910 km
Día 25, 3/04/07Belgrado.910 km
Día 26, 4/04/07Belgrado-Goluvac.126,03 km.1036 km
Día 27, 5/04/07Goluvac-Dobreta Turnu Severin.128,20 km.1164 km
Día 28, 6/04/07Dobreta-Craiova-(Tren)-Bucarest-(Tren)-Galati.112,28 km.1276 km
Día 29, 7/04/07Galati-Izmail. 95,87 km.1372 km
Día 30, 8/04/07Izmail-Bilgorod Dnistrov.178,28 km.1550 km
Día 31, 9/04/07Bilgorod Dnistrov-Odessa. .90,37 km1640 km
Día 32, 10/04/07Odessa-Mikolaiv. .139,22 km1779 km
Día 33, 11/04/07Mikolaiv-Nova Kahovka.145,81 km.1925 km
Día 34, 12/04/07Nova Kahovka-Melitopol.178,44 km.2104 km
Día 35, 13/04/07Melitopol-Berdjansk. .120,23 km2224 km
Día 36, 14/04/07Berdjansk-Frontera rusa.153,89 km.2378 km
Día 37, 15/04/07Frontera rusa-Taganrog.60,96 km.2439 km
Día 38, 16/04/07Taganrog-Rostov.79,62 km.2518 km
Día 39, 17/04/07Rostov-(Bus)-Astrahan.2518 km
Día 40, 18/04/07Astrahan.2518 km
Día 41, 19/04/07Astrahan.2518 km
Día 42, 20/04/07Astrahan-Krasnij Yar.78,71 km.2597 km
Día 43, 21/04/07Krasnij Yar-Akchistau.239,91 km.2837 km
Día 44, 22/04/07Akchistau-Atyrau-(Tren)-Aktöbe.104,83 km.2942 km
Día 45, 23/04/07Aktöbe.2942 km
Día 46, 24/04/07Aktöbe-(Tren).2942 km
Día 47, 25/04/07(Tren)-Kyzyl Orda.2942 km
Día 48, 26/04/07Kyzyl Orda-Shieli.137,55 km.3079 km
Día 49, 27/04/07Shieli-Türkistan.173,79 km.3253 km
Día 50, 28/04/07Türkistan.3253 km
Día 51, 29/04/07Türkistan-Symkent.166,15 km.3419 km
Día 52, 30/04/07Symkent.3419 km
Día 53, 1/05/07Symkent-Tashkent.130,14 km.3551 km
Día 54, 2/05/07Tashkent.3551 km
Día 55, 3/05/07Tashkent.3551 km
Día 56, 4/05/07Tashkent-Dashtabad.180,52 km.3731 km
Día 57, 5/05/07Dashtabad-Samarcanda.169,89 km.3901 km
Día 58, 6/05/07Samarcanda.3901 km
Día 59, 7/05/07Samarcanda.3901 km
Día 60, 8/05/07Samarcanda-Navoi. .169,35 km4071 km
Día 61, 9/05/07Navoi-Bukhara.118,14 km.4189 km
Día 62, 10/05/07Bukhara.4189 km
Día 63, 11/05/07Bukhara-Qogon-(Tren).15 km.4204 km
Día 64, 12/05/07(Tren)-Tashkent.6 km.4210 km
Día 65, 13/05/07Tashkent.4210 km
 

¡Compartir es vivir!

Comentarios Hay comentarios de 13 intrépidos

  1. Carmen dice:

    Fiuuuuuuuuuuuuuuu, enhorabuena por el viaje Carlos, vaya aventura tremenda que te has metido, la verdad que a mi me darían miedo algunas partes de tu viaje, y más yendo solo, pero tengo que reconocer que algo de envidia sí que me das, porque el viaje ha tenido que ser una maravilla, como experiencia, tanto lo bueno como lo malo. Graciar por compartirlo.

    un besazo para todos y feliz jueves

    • Anónimo dice:

      Gracias Carmen. Sí la verdad es que fue una buena experiencia (¿pero acaso no lo son todos los viajes en bici?) y tanto en lo bueno como en lo malo. Y bueno, la verdad es que, como casi siempre viajo por asfalto el mayor peligro siempre es el tráfico, ¡algo que sucede aquí y en Sebastopol, ja, ja!. Ya me hubiera gustado compartirlo con más detalle, pero por su propia naturaleza resultaba difícil de relatar.
      Eso sí, me quedé con ganas de más…

      Saludos.

  2. Slow dice:

    Con Carlos coincidí no hace tanto tiempo en Barcelona, evidentemente en pocas horas dificilmente se pueden sacar conclusiones osbre una persona, pero de entrada, observandoles a el y a Ali, sin conocerlos a ninguno de los dos (era una cita a ciegas) reparé enseguida en el, alto, muy delgado y con aire algo bohemio… con vida ineterior…hechas las presentaciones, tuve la oportunidad de expandir y ensanchar los temas de conversación y mi primera impresión facil y rapidamente se confirmó…

    De algo hablamos sobre bicis, sobre viajes, sobre proyectos… en su mirada, allí al fondo late una llama… la llama de la ilusión por empezar nuevamente a seguir… a seguir con lo que es casi una forma de vida… seguir…

    Me ha encantado todo tu viaje y solo puedo imaginar que pudo representar el hacerlo… algo muy dificil… simplemente me dejas sin paladras.. Felicidades por todo.

    Señores… otro que nos explica la realidad de las cosas…

    • Delaire dice:

      Un abrazo Slow, gracias por tus palabras. Me voy por ahí a sonrojarme un poco…

      (La respuesta al anterior comentario es mía también pero me he descuidado de firmar y por eso aparece como “Anónimo”)

  3. Bluetomate. dice:

    Menuda envidia.Cuando sea mayor quiero hacer algo parecido

    • Delaire dice:

      Pues, como se suele decir en estos casos, ¡a ello!

      La verdad es que es uno de los gravísimos problemas de esta web, toda la gente que cuenta sus viajes o sus rutas me dan una enorme envidia (sana, espero) y lo único que hacen es incitarle a uno a hacer nuevos proyectos. Nos realimentamos.

      Yo también, cuando sea (más) mayor quiero liarla…

      Saludos.

  4. Susonauta dice:

    Que emocionante!!! Me encanta la ruta que has hecho y me despejas un montón de dudas. Leer este post me ha dado muchos animos para seguir planificando mi viaje. Es muy posible que copie un buen tramo de tu ruta. De hecho me voy a poner a estudiar ruso ya mismo.

  5. almodhena dice:

    hola que tal! permítame felicitarlo por su excelente blog, me encantaría tenerlo en mi directorio y tambien tengo un blog relacionado a viajes .Estoy segura que su blog sería de mucho interés para mis visitantes !.Si puede sírvase a contactarme almodhena099@gmail.com

    saludos
    almodhena

  6. Desde Bicisenderistas Novatas te hacemos entrega del Premio Limonada 50 que puedes pasar a recoger por nuestro blog.
    Felicidades

  7. frelance dice:

    Hola!
    Primero de todo felicidades por el viaje tiene muy buena pinta.
    La verdad es que hace mucho tiempo que quiero hacer la parte asiatica de tu viaje y continuarlo asta Urumqi(china), asi qe si eres de barcelona me gustaria quedar y qe me dierais algunos consejos, si no, os dare mi e-mail y hablamos por alli.
    un abrazo

    freelance

    pd: seguid asi qe viajar en bici es vivir la vida y aprender el aroma de cada lugar con sus armas.

  8. Billy dice:

    QUE GUAPO!!! Yo soy un chico de Barcelona que su principal sueño es viajar a bordo de su bicicleta. Estoy intentando confeccionar la vuelta al mundo y estaría muy agradecido a cualquier ayuda en este aspecto ¿Sabes donde puedo conseguir información técnica de rutas, planos, guías, patrocinios etc… para realizar el viaje de mi vida? Estoy planificando Europa-Asia. En fin… cualquier info me sería valiosa. Saludos y ánimo!!!!!! si no es pedir mucho os agradecería que me escribierais a mi email pifarrejusto@hotmail.com. GRACIAS MIL!!!!!

  9. Felicidades por tremendo viaje y gran experiencia.
    Gracias por compartir estas experiencias con la comunidad ciclistica.
    En este momento estoy recorriendo en bici desde Alaska hasta Ushuaia (patagonia argentina) y luego quiero armar otro viaje desde España hasta China siguiendo la Ruta de la Seda.

    Te mando un saludo desde la ruta
    Axel

  10. Rosy dice:

    Interesada por conocer mas acerca de la fascinante Ruta de la Seda, llegue a este Blog. Escribo desde Caracas, Venezuela y agradezco a Carlos compartir sus vivencias. Conozco esa insaciable sed del viajero (Aunque no desde una bicicleta)… San Agustin decia: “El mundo es un libro y los que no viajan leen solo una pagina”. Con admiracion y afecto, Rosy

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