Rutas tranquilas en Francia (1) Canal du Midi

Escrito el 28 de junio de 2012 por Alicia y guardado en Blog, Cicloviajes, Guías de viaje

Hace unos meses abrimos en Rodadas la veda cuando hablábamos de las vías fluviales francesas y sus pistas auxiliares habilitadas para bicicletas. En aquel artículo preguntábamos si alguien había recorrido alguno de estos canales y nos quería dar su opinión y tuvimos la suerte de recoger información de tres de los recorridos más concurridos por los viajeros con alforjas en el país galo: el Canal du Midi, el canal lateral del Garona y el Loira. Con lo que nos dijeron los que comentaron y nuestra experiencia, hemos preparado una serie de artículos sobre los tres recorridos cada uno en su propio artículo. ¡Esperamos que os sean útiles!

Canal du Midi

Canal du Midi. Foto: Álvaro Martín

Ubicándonos

En 1681 con Luis XIV en la corona de Francia, se puso la piedra final de un proyecto que había tardado más de 20 años en construirse. La idea era en si misma colosal. Para evitar que los barcos que querían viajar de Marsella a Nantes tuvieran que rodear toda la península Ibérica, exponiéndose a piratas y a las iras de ingleses y españoles, se uniría el Atlántico con el Mediterráneo construyendo un canal fluvial entre ambos océanos. Para ello se aprovecharía el cauce del Garona, un río que, gracias a otra obra titánica, es navegable desde su desembocadura hasta Toulouse. Desde allí un sistema de compuertas regularía el caudal y permitiría salvar los 190 metros de desnivel entre la ciudad y el Mediterráneo. Junto a él, una vía de servicio permitiría a los trabajadores vigilar y cuidar el canal, remontar barcos tirando de ellos con animales, y desplazarse rápidamente entre compuertas.

Hoy el canal du Midi ha sido nombrado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco y se sigue utilizando para la navegación, aunque ya solo de veleros y barcos “vacacionales”. Los trabajadores del canal comparten la vía de servicio con otro tipo de vehículos, que no flotan sino ruedan y no usan carbón, sino macarrones y espaguetis para continuar avanzando.

El Canal du Midi

Dónde: 240 kms desde Toulouse hasta Étang de Thau (junto al Mediterráneo), recorriendo el Sur de Francia, aproximadamente en paralelo a los Pirineos.

Cómo: Es un poco complicado entroncar con el canal principal llegando desde la costa puesto que se pierde en una maraña de canales de irrigación en una zona de cosechas. Una vez se coge, sin embargo, se puede seguir sin pérdida ni problema durante más de 200 kms.

Cómo llegar: Toulouse es la ciudad más grande del recorrido y cuenta con un aeropuerto bien conectado y trenes y autobuses desde varias fronteras. Además, si se hace el recorrido de oeste a este se tiene la doble ventaja de ir en ligera cuesta abajo y contar con viento favorable.

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Opiniones (basado en 7 cuestionarios)

Dificultad técnica Baja
Dificultad física Muy baja
Alojamientos, restaurantes, transporte alternativo 7.7
Señalización, mapas, información turística 8.0
Para principiantes 8.9
Para hacerlo con niños 8.3
¿Es bonito? 9.1

En general, todos los que han comentado coinciden:

  • Es una ruta muy sencilla para empezar con el cicloturismo, con ciudades bonitas y gente agradable. Como sigue un canal de agua, es completamente plana y las únicas dificultades tienen que ver con firme mejorable en algunos tramos y un par de puntos confusos en el recorrido que pueden hacer que nos separemos del camino.
  • En pleno verano, la temperatura es muy agradable puesto que el canal está protegido a ambos lados por árboles, con lo que casi siempre hay sombra y además vamos protegidos del viento. Eso sí, no vayáis con la idea de que vais a poder bañaros. El canal no tiene corriente pero el trasiego de barcos no facilita la tarea.
  • A lo largo del canal hay campings con piscina y también alojamientos rurales. Además es fácil acampar (sin pagar) al lado de las esclusas. Hay quien en una de esas tuvo hasta compañeros de acampada.
  • Cerca de algunas de la esclusas hay aseos preparados, que están muy bien para hacer las necesidades y asearse.
  • Carcasonne, Béziers y Toulouse son las ciudades más importantes en el camino. El casco antiguo de Carcasonne, dentro de la muralla del castillo, aunque es extremadamente turístico, merece una visita. Toulouse y Béziers son también ciudades muy agradables que conocer, aunque de la primera ¡mejor evitar los campings!
Canal du Midi

Barcos y ciudades en el Canal. Foto de Álvaro Martín

Dificultades

  • El paisaje no es muy variado, aunque las arboledas eternas y la tranquilidad merecen la pena.
  • La mayor parte de la ruta no está asfaltada y las raíces salpican el camino. Éste a veces se estrecha y se llena con piedras, aunque nada complicado.
  • Con las fiestas locales y sobre todo al final de la temporada turística puede ser complicado encontrar donde dormir y puede que los restaurantes más cercanos al propio canal estén cerrados
  • El tramo desde Béziers hasta el Mediterráneo tiene lugares confusos en los que se pierde y o bien se encuentra uno con un ciclista local que le pueda reubicar o bien toca coger carreteras locales.

Con niños

Nos dice Jr: “Nosotros lo hicimos con dos niños. Uno de 10 años en su propia bici, que se lo pasó en grande y otro de 6 años que viajaba en un carrito y se que se lo pasó aún mejor porque no hizo ningún esfuerzo. Fue una ruta agradable , casi siempre a la sombra de los árboles (y menos mal porque tuvimos una ola de calor que hasta los lugareños estaban asustados). La puede hacer todo el mundo si tiene ganas de luchar con las raíces que salpican continuamente el camino. Por eso mismo no es recomendable llevar un carrito de dos ruedas; aunque como a nosotros a brutotes no nos gana nadie, lo terminamos :).”

Rubén llevaba un niño de tres meses: “Nosotros realizamos el Canal con un niño de tres meses en un Chariot [agosto de 2011]. La experiencia fue impresionante. No existen problemas para alojamiento, excepto durante las ferias de Beziers, donde todo tipo de alojamiento está ocupado en 20 km a la redonda (no es broma).”

Más información

 

Este artículo fue publicado el 28/junio/2012 dentro de la categoría Blog, Cicloviajes, Guías de viaje en Rodadas.net, una página web sobre cicloturismo y viajes en bicicleta coordinada y mantenida por Álvaro Martín y Alicia Urrea.

El artículo está sujeto a una licencia Creative Commons 3.0. Es decir, puedes distribuirlo y adaptarlo SIEMPRE que nos cites (más concretamente, cites al autor y enlaces a la dirección permanente del artículo); no lo uses con fines comerciales o en publicaciones comerciales; y el resultado de tu trabajo también esté bajo una licencia de Creative Commons

Siempre puedes volver encontrar este artículo en: http://www.rodadas.net/2012/06/28/rutas-tranquilas-en-francia-1-canal-du-midi/

Comentarios Hay comentarios de 17 intrépidos

  1. zarta dice:

    En Agosto del 2012 rehalicé está ruta y me encantó. Fue el segundo viaje de cicloturismo de mi vida (el primero el camino de santiago ese mism agosto), pero el primero con todos lo necesario encima y una absoluta gozada.

  2. Meri dice:

    Hola a todos, yo hace unos 3 años con una amiga hiciemos la primera etapa del Canal du midi (unos 80km) tuvimos que regresar porquè un familiar se puso enfermo. `Me gusto mucho. Me gustaria hacerlo con mi marido i mi hija de 2 años con el carro. Peró lo que me frena és el problema del transporte.
    Cuando yo lo hice, eramos 2 bicis con alforjas, dejamos el coche en la playa, por la mañana cogimos un tren hasta Toulosse i queriamos ir bajando. La mayoria de estaciones tienes que bajar i subir escaleras para ir de una via a la otra i con la bicis lo hicimos bien pero con el carro lo veo más complicado.
    Como lo habeis hecho vosotros.
    Muchas gracias.
    meri

  3. Aitziber dice:

    Hola a tod@s!
    En semana santa del 2012, hicimos el canal de midi junto al canal de garonne. Comenzamos en las Las Landas hasta llegar a Sete, uniendo de esta forma los 2 mares. Fueron 10 días y un total de 630km.

    Fue mi primer viaje en bici, y la verdad, me encanto! para los principiantes como yo, lo recomiendo sin dudarlo! es muy fácil y además, es precioso, vas cruzando distintos paisajes continuamente, comenzando con ambientes del atlántico hasta llegar a los del mediterraneo.

    Nosotros optamos por la acampada libre, y no tuvimos ningún problema, siempre encuentras algún rinconcillo cerca del canal. Incluso, algún día de lluvia encontramos donde refugiarnos cerca de viñedos.

    La vuelta, la hicimos en tren sin ningún problema.

    100% recomendable!

  4. carlos qajaq dice:

    Hola

    acabo de volver con mi hijo de 10 años

    Volvemos muy contentos y poco que añadir

    Apto para todos los publicos y niveles. Solo no seria recomendable si los crios no tienen un mínimo nivel o si vas con un carro de dos ruedas.

    http://www.diariodekayak.es/canalmidi/c.html

    si alguien quiere preguntarme que no se corte

  5. imanol dice:

    Apa!, yo hice el del Garona hace unos años y me apetece hacer el Midi, aunque según he oido no es tan bonito como aquel…es cierto?

  6. Muy bonito paisaje, fabuloso que se debe disfrutar, lo máximo es poder pasear en bicicleta y mejor si esta acondicionado con un paisaje tan bello.

  7. EVA dice:

    Hola Alicia!
    El próximo septiembre vamos a rodar con unos amigos por el Canal del Garona (desde Touluse hasta Burdeos)
    Me interesaría mucho poder leer vuestro artículo antes de partir, creo que solo ha salido publicado el del canal de Midí de momento, no?

    Muchas gracias!

  8. Fernando dice:

    Hola, después de ver este artículo me animé hacerlo, pero lo hice de Tolouse a Burdeos. Ahí todo el camino está asfaltado y bien señalizado para bicicletas. Como decís, a veces es un poco monótono pero merece la pena. En mi caso los hitos fueron: Tolouse – Moissac – Damazan – Castets en Dorthe
    En Burdeos nos dieron el mapa de la ruta gratis en la oficina de turismo. Habrá que probar la otra parte :)

  9. Marta dice:

    Después de leer la propuesta de la ruta por el canal, de hacer unas cuantas consultas sobre dudas y miedos en el foro y quedar con un par de compas para que me dieran unas lecciones básicas de “técnica para con mi burra”…Hice mi primer viaje por el canal du Midi y me sumo a todos los comentarios. Una gran opción para el primer viaje y para aquellas personas que no estamos en buena forma física. Los “peros”: quizá por momentos la monotonía del paisaje, aunque al ser bonitos, pues ni tan mal. Otro “pero” con el que me encontré fue al final del viaje…Según te acercas a la costa mediterránea, los campings se encarecen, está la cosa muy saturada y como que agobia…por lo demás…genial!!!!
    Ya me empiezo a poner en forma para el siguiente…yuju!!!!!

  10. Javier dice:

    Hola.
    Depues de leer el reportaje, me han entrado unas ganas enormes de hacer esta ruta. Pero me sugen algunas dudas y por lo tanto tengo que preguntar, aunque quiza alguno de vosotros considere que es una pregunta absurda, pero nunca he viajado con mi bici utilizando previamente otro transporte hasta situarme en el inicio de la ruta.
    ¿Hay algun problema en subir la bici al tren?.
    ¿Va en el mismo bagon que voy yo…?
    Gracias de antemano

  11. zarta dice:

    hola Javier:

    En Francia, a diferencia de España, no hay ningún problema en subir las bicis en el tren. Nosotros cogimos un cercanías de Agde a Toulouse, que las bicis iban al lado nuestro (no estaba dividido el tren en vagones), incluso se terminaron los sitios para meter la bici, y otros las llevaron en el descansillo y sin problemas.

    Anímate a hacer esta ruta, que no te arrepentirás!!

  12. Juanjini dice:

    Hola,
    Estamos pensando hacer el canal la última semana de julio y tenemos una pregunta para l@s que hayáis hecho la ruta con GPS
    ¿Qué mapa habéis utilizado en el GPS?
    Gracias de antemano

  13. zarta dice:

    Nosotros cuando fuimos no llevamos GPS. Fuimos con un libro que detallaba muy bien todo el camino y aparte un mapa que nos dieron en un punto de información turistica en Toulouse.

    Pero si necesitas mapas de francia, mira estas web.

    http://mapas.alternativaslibres.es/descargas.php#Europe
    http://wiki.openstreetmap.org/wiki/OpenSeaMap_and_Garmin_nautical_chart_plotter#Download

  14. Yve dice:

    Nosotros venimos llegando de hacerlo, encantadísimos. Por cierto, dormimos sin problemas en el camping municipal de Toulouse, aunque nos movimos hasta él en coche, porque desde esta ciudad arrancamos. ¡Fuisteis parte de nuestra inspiración! Por aquí lo iremos contando: http://laecocosmopolita.wordpress.com/tag/canal-du-midi/

  15. […] relajada con nuestros compañeros de viaje o con las gentes locales. La ruta del Danubio, el Canal Du Midi o los canales de Holanda, son referencia para muchos cicloturistas Europeos que acuden a ellos cada […]

  16. luis angel dice:

    Hola a todos, he recorrido a finales de agosto de 2014 el canal del midi hasta Narbonne y después seguimos por el canal de la Robinne. Lo he recorrido en bici con mi mujer, que nunca había andado en bici, salvo en su infancia y mis tres hijos de 14, 16 y 20 años. Es realmente sencillo, sin una sola cuesta, el viento lo llevamos siempre de culo, íbamos dirección al mediterráneo. Hay bastante sombra de los plátanos y pinos. Os aconsejo que si podéis reservéis incluso los campings porque podéis encontrados con sorpresas. Como último recurso, la mayoría de las personas con las que hablamos nos comentaron que la acampada libre estaba prohibida, pero que de facto te permiten pernoctar al lado del Canal, es decir poner la tienda de campaña justo antes de que anochezca( a finales de agosto a las 9, 30 de la tarde y levantarla a las 8 de la mañana). Hay pueblos preciosos que merece la pena ver, a veces muy cerca del Canal como Azille, por el que dar un paseo merece separarse pocos kilómetros del Canal. De los pueblos del Canal el que más nos gustó fue Le Somail, por su puentecito y sus casitas cubiertas de hiedra, no dejéis de ir a un pub denominado Plan B, donde una señora da unos “conciertos ” en petit comité que quitan el hipo.
    En cuanto a las bicis, yo me llevé mis propias bicis, tres en una parrilla en la bola del remolque y dos arriba en el techo. Tened cuidado en las autopistas porque las bicis del techo del coche dan arriba en los controles de pago. Podeis alquilarlas en diversos puntos en Toulouse pero no compensa, he ayudado a reparar alguna de ellas a compañeros de viaje y son verdaderamente malas, si queréis ir cómodos, si podéis llevar la vuestra. Si que dejan montarlas en la línea de tren si lo necesitais .
    Hemos conocido personas increíbles haciendo la ruta, un español que iba a Suiza con su saco de dormir y tres euros diarios de presupuesto, una pareja ( un indio que media dos metros y su novia)con un tándem con un porrón de años, con sus palomillas y su foco de luz antiguo, un jubilado de Jaen que no tenía ruta concreta… etc, Merece la pena como veis. Animaos.

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