Purificando el agua

Escrito el 1 de diciembre de 2009 por Avo y Ali y guardado en Acampando


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Si vas a viajar por zonas donde el suministro de agua potable sea poco de fiar (ejemplo, Brasil) o por regiones en las que te pueda costar encontrar personas humanas con grifos (ejemplo, Canadá), sería una buena idea pensar en algún sistema que te permita tratar el agua. Solo para ponernos en situación segun la UNESCO una décima parte de los enfermos en el mundo podrían dejar de estarlo solo mejorando el abastecimiento de agua. El agua en mal estado es un problema en todo el mundo así que no te confies y si quieres viajar por zonas poco transitadas piénsate llevar alguna de los complementos que te contamos a continuación.

Filtrar o matar los bichos

Básicamente hay tres sistemas para purificar el agua:  el tratamiento químico, hervir el agua y lo que llamaremos tratamiento fisico.

Micropur - uno de los productos que puedes usar para purificar el agua

Micropur - uno de los productos que puedes usar para purificar el agua

El tratamiento químico consiste en aplicar productos que matan los bichos que viven en el agua. Se trata de rellenar un contenedor con agua y echar en él una o dos gotas de producto o disolver la pastilla correspondiente, según las indicaciones del paquete.

Tiene un par de puntos positivos bastante importantes: estos productos son discretos y pesan poco; basta con echar un par de gotas del líquido en el agua y dejarlo actuar sin hacer nada más.

Como puntos negativos el yodo y los productos derivados dejan un sabor digamos “especial” en el agua al que uno se tiene que acostumbrar. Por otro lado, si coges agua de un charco (pongamos el caso extremo), con los métodos químicos (pastillas o gotas) te aseguras que no estás bebiendo nada vivo, pero seguirás tomándote los tropezones. Es decir, eliminas virus y bacterias pero no barro, contaminación química y sedimentos varios.

Más o menos con los mismos resultados podemos hervir el agua durante unos 10 20 o 25 minutos (gracias Silvia). El resultado es agua sin organismos vivos pero que seguirá teniendo tropezones.

Los métodos físicos: filtros de agua

Un filtro de agua de MSR

Un filtro de agua de MSR

La alternativa son los métodos físicos que se basan en filtrar el agua. Estos aparatos funcionan haciendo que el agua atraviese unos filtros de carbón o cerámica que funcionan como la depuradora de la piscina. Al atravesar el material poroso se van quedando las partículas mayores que el tamaño del poro.

El tamaño habitual de poro en los sistemas de filtrado es de 0.2 micras.  Con ese tamaño eliminamos sedimentos, productos químicos, parásitos y bacterias pero no quitamos virus. Es decir, puedes coger agua de un charco y conseguir un vaso de agua transparente, pero si estás en una zona donde los virus pueden ser un problema (fiebres hemorrágicas virales, hepatits A..) además del filtrado debes añadir yodina o similar al agua.

Al elegir un sistema de filtrado hay que tener en cuenta dos parámetros aparte del tamaño del poro que suele ser siempre el mismo:

  • El flujo que permite la herramienta (medido en litros por minuto). Los más eficientes están en torno a 1 litro por minuto
  • El método de filtrado. Para que el agua pase a través del filtro hay que hacer fuerza, así que las marcas trabajan básicamente con dos métodos para hacer fuerza: la válvula y la gravedad.
    • Los de manivela o válvula funcionan utilizando una válvula que recuerda a la bomba que usamos para hinchar una bicicleta. El agua entra por un tubito y sale por otro, que se acopla de maneras diferentes a un recipiente o bolsa de agua.
    • Los de gravedad por su parte llevan generalmente una bolsa que se cuelga a una cierta altura. Rellenas la bolsa con el agua a filtrar y acoplas el recipiente al otro lado del filtro… ¡¡Y a esperar!!

Modelos de filtros

Hay básicamente dos marcas de filtros: MSR y Katadyn. A continuación os ponemos las opiniones recogidas en el foro sobre los modelos que ha probado la gente:

Susonauta — Katadyn Hiker PRO

El Hiker Pro es el único filtro que usé.  Me costó un ojo de la cara por internet algo así como 100€. Filtra bien porque no me pasó nada bebiendo agua de casi cualquier lado, no pesa mucho, aunque es un poco grande, limpiar el filtro es bastante dificil aunque el fabricante diga que basta con limpiarlo con agua, sobretodo el primer filtro de 150 micras y puede que el agua filtrada sepa mal, pero no tengo muy claro que fuese culpa del filtro que filtra pero no hace milagros. Para filtrar el agua tienes que bombear y está bastante duro.

Guardabarros – Katadyn bottle

Yo tengo el Katadyn bottle.  Me lo compré para un viaje, sobre todo para cojer agua de fuentes y rios, la verdad que funcionó de maravilla, tambien es muy util para coger agua del grifo de muchos hoteles en paises que no es recomendable beber del mismo.

Lo mejor de este purificador es que es muy práctico y es instantaneo no hay que esperar nada, es llenarlo y beber.

Tiene un prefiltro por si el agua está turbia y para no dejar pasar algunos tipos de bacteria, luego un cartucho de yodo para matar los virus y por último un filtro de carbón activo para quitar el sabor del yodo o si el agua tenía pesticidas o cosas por el estilo.

Me parece que me costó unos 45€, lo malo que solo vale para unos 100 litros. Pero vamos despues de lo que te cuesta el avión, las cosas para la bici, y todo lo demás, por 50€ no me juego estar fastidiado todas unas vacaciones…

Mi experiencia, en el primer viaje que lo usé, fué de un mes de duración pero le di uso en un trekking de 15 días, mas o menos beberia un par de litros de agua al día (ya tenemos 30litros gastados), en la civilización compraba agua embotellada, que también todo hay que decirlo, acabas hasta el gorro de chupar de la botellita todo el día.

Luego lo he usado esporadicamente en otro viaje y para hacer descenso de barrancos (no tengo que llevar camtiplora en la saca y agua ya lleva de sobra el rio) vamos que hace unos cuatro años que lo tengo, calculo que llevaré gastados unos 50-60 litros de su capacidad operativa.

Carlos Delaire — MSR Water Filter

Después de pensar en comprar la Katadyn Bottle, finalmente me decidí por un filtro y, siguiendo en parte los consejos de alguna tienda de montañismo, compré el MSR water filter.

Me lo vendieron como un producto resistente, hecho para durar y da esa sensación. Tiene una autonomía (según el fabricante) de unos 2000 litros. Una vez gastado hay recambios del cartucho central de cerámica que se pueden comprar por separado. Filtra protozoos, bacterias y productos químicos con el filtro de carbono. De momento ha funcionado como esperaba. En las alforjas aguanta bastante bien, abulta como una botella de 33 cl un poco gruesa y pesa del orden de medio kilo. Lo uso en combinación con una bolsa de agua Ortlieb de 10 litros. Las bocas son perfectamente compatibles, enrosco el filtro en la bolsa de agua y todo lo filtrado cae allí directamente.

En respuesta a lo que pregunta Avo, según el fabricante con éste se puede filtrar un litro por minuto. Bueno, quizás es un poco exagerado pero no demasiado, la realidad no andará muy lejos y me parece una velocidad bastante razonable.

Úrsula – Katadyn mini

El año pasado a Mongolia llevamos el Katadyn mini y fue una agonia. Par filtrar 1.5l de agua tardabas 15 minutos mas o menos. Va bien para una persona y que no haga esfuerzo fisico. 

He de decir que el mini deja muy claro que es individual y nosotros eramos 6 a 7l de agua por persona… con lo que nos escapabamos de la capacidad del filtro. Yo si tuviera que repetir optaría por un filtro mas grande como el MSR,  que parecía muy cómodo. Allí  coincidimos con un aleman que lo llevaba. La ceramica tambien es de 0.2 micras por lo tanto filtra lo mismo que el katadyn y se podia acoplar a una bolsa de agua ortlieb.  Creo que es este. Lo enroscabas a la bolsa Ortlieb y filtrabas con una mano.

Por cierto que la cerámica es resistente, la llevaba yo en la alforja protegida con ropa y me caí bastantes veces. Un día teniamos la cerámica secando (lo mas engorroso de todo) y se cayó, no paso nada. La cerámica tambien se limpia muy bien con un estropajo que viene con el filtro.

En Mongolia el agua debe de ser muy chunga porque los mismos mongoles eran muy cuidadosos con el agua. Ellos la tenian hirviendo minimo 10 minutos.

Sobre pastillas o gotas

Miguel Marcos – Aquamira

Yo opto siempre por Aquamira, un sistema de purificación de cloro de gotas que no deja sabor. Se deja en el agua durante unos 30 minutos y ya está. Para mí los purificadores manuales son pesados por el peso, ocupan espacio y requiren esfuerzo para utilizarlos. Yo llevo dos botellas tipo Platypus. Siempre tengo uno al menos listo para utilzar y el otro disponible para purificar.

Carlos Delaire – Yodina

Para los virus también usé yodina en dilución, que es lo que aconsejan en todas partes (centros de vacunación, manuales, las propias tiendas de montañismo…). Es el mismo producto que me servía en el botiquín como “mercromina”. Ojo, que no todos los productos que sirven para heridas sirven para esto. De este modo evitaba duplicar productos. Realmente, por las zonas por las que he ido y al estar vacunado de las principales infecciones víricas, no llegué a usar la yodina, por aquello del sabor. En caso de querer hacerlo, una vez dejada actuar la yodina, se le podría dar un segundo filtrado para eliminar el sabor desagradable (¡esto ya para sibaritas!)

Úrsula – Micropur forte

El micropur forte que es el que llevabamos y al final era lo único que poníamos. El sabor es a cloro. Antes había usado yodo y el sabor no es que sea mejor. Entre pastilla y líquido me quedé con el líquido: una botella de 100ml sirve para mucha mas agua que la pastillas (1 gota/l). Agitas un par de veces y ya tienes la mezcla homogénea y no te tienes que preocupar por si la pastilla se ha disuelto. Cogimos el Forte porque cubre la giardia.

No llevamos el yodo porque uno de los compañeros le tiene manía. Un amigo que trabaja en Aguas de Barcelona, en el area de análisis de aguas me comentó que era la combinación perfecta.
 

Este artículo fue publicado el 1/diciembre/2009 dentro de la categoría Acampando en Rodadas.net, una página web sobre cicloturismo y viajes en bicicleta mantenida por Álvaro Martín y Alicia Urrea.

El artículo está sujeto a una licencia Creative Commons 3.0. Es decir, puedes distribuirlo y adaptarlo SIEMPRE que nos cites (más concretamente, cites al autor y enlaces a la dirección permanente del artículo); no lo uses con fines comerciales o en publicaciones comerciales; y el resultado de tu trabajo también esté bajo una licencia de Creative Commons

Siempre puedes volver encontrar este artículo en: http://www.rodadas.net/2009/12/01/purificandoo-el-agua/



Comentarios Hay comentarios de 19 intrépidos

  1. Xavi dice:

    ¿Pero algún día hareis algo, por lo que no valga la pena estar pegado al pc. leyendo como un tonto? Que bueno, y que útil. De nuevo, muchisimas gracias, por mí, y por todos a los que se lo cuento. Cum Laude

    ah, yo no he podio abrir el link sobre el MSRwaterfilter. me da un error. (pero el artículo en si, sigue siendo Cum laude.)

    Saludos

    Xavi.

  2. Silvia dice:

    Me ha parecido muy acertado este artículo y muy útil, muchas gracias a todos los que habéis contado vuestra esperiencia con los diferentes sistemas.
    Sólo quería hacer una puntualización respecto a donde decís “Más o menos con los mismos resultados podemos hervir el agua durante unos 10 minutos”. Para llegar a unos niveles óptimos de esterilización hirviendo el agua debe estar un mínimo de 20-25 minutos a 100ºC. En un laboratorio de microbiología la esterilización se realiza durante 15 minutos a 121ºC. Si bajamos la temperatura hay que aumentar el tiempo. Así nos aseguramos de no comernos ningún bichito que quede vivito y coleando y sea capaz de proliferar, sobre todo si ese agua no lo vamos a consumir inmediatamente y va a estar expuesto al calor.
    Por lo demás, perfecto, muchas gracias de nuevo.

  3. Bluetomate dice:

    Menudo curro,un post fantastico.En vuestra linea.

  4. david dice:

    Muy interesante el post, aparte de los métodos referidos, ¿qué sabeís del filtr MSR MIOX Purifier? Estoy interesado en adquirir alguno de estos productos pero no me decido.

    SAludos, y mil gracias

  5. zarta dice:

    Una opcion para quitar el sabor “extraño” si utilizamos el tratamiento químico, es utilizar al producto tipo isostar en polvos. Así en vez de saber raro, nos sabrá a naranja.

  6. mariahor dice:

    Muy interesante el artículo y los comentarios. No se si lo que voy a escribir es una sandez o barbaridad pero ahí va: Cuando las mujeres estamos embarazadas recibimos la orden o consejos del médico de lavar las verduras añadiendo al agua unas gotas de lejía Conejo ( no es broma, ya que no da trazas de metales pesados en los análisis) para eliminar el riesgo de una enfermedad de la que ahora no recuerdo el nombre. ¿ Sería posible esterilizar agua sin tropezones echando unas gotas de esa lejía en nuestros bidones?

  7. anon dice:

    @mariahor

    No esteriliza pero si ayuda a potabilizar el agua (la lejia, al igual que el cloro, no valen para todo). Ojo, solo hacer con lejias en las que la etiqueta pone que estan indicadas.

  8. veronicas dice:

    Tengo una pregunta, a ver si alguien por favor puede respondermela: ¿ el agua tratada con Micropur (pastilla para descontaminar el agua) sirve para lavar la herida de un puie diabético?

  9. Eurico dice:

    hola, en este caso normalmente lo que hago és filtrar el agua com un pañuelo e despues herbir, en muy pocas ocasiones utilize quimicos e en ninguna filtros de carbon. (“,)

  10. Durante 3 años en africa, otros 3 en asia y alguno antes en sudamerica he usado el msr de la foto del articulo. Es bueno. Unido a unos polvos (es en lo que se convierten las pastillas tras llevarlas mucho tiempo en las alforjas) y pocas nauseas, puedes beber agua de cualquier lado. Si tienes paciencia puedes hervirla. Pero generalmente la sed aprieta, como cuando en un pueblo del desierto de moyale cavaron un pozo en el suelo para darme agua. El color era como el del atardecer africano. No habria habido filtro en el mundo que purificase aquello.
    Desde nueva zelanda, 104.210 kms el biciclown

  11. Mikel dice:

    Y la legia?? Este verano pasado, tuvimos que “potabilizar” agua para un campamento, y lo hicimos con 1 gota de legia por cada litro de agua. Y dejarla reposar 1h mínimo. La verdad es que no se si este método es muy fiable, pero por primera vez, ningún chaval acabo con diarreas.

  12. Añadir a lo dicho que la potabilizadora cerámica, concretamente el modelo MSR que aparece, bajo nuestro punto de vista no sirve para más de 5 días porque el filtro cerámico no llega a secarse y aparece una especie de moho . A nosotros nos paso en Mali y al quinto día ( y durante un mes más) tuvimos que potabilizar con betadine (lo aprendimos en la ruta quetzal), y posiblemente eramos los únicos turistas de Mali sin “Cagalera”

  13. Pati da Silva dice:

    Holaaa.
    Cual es el ph del agua cuando purificada con la pastilla micropur? Ya que el recomendado es que el ph del agua sea entre 7.
    Yo uso una pastilla para 20 litros de agua.
    No siento olor nin gusto. A mi me gusta.
    Gracias.

  14. nisti dice:

    Veo que los que usais filtro, utilizais los de sistema mecanico. Supongo que es mas por eficacia, que por otro motivo. Pero son practicos los sistemas que filtran por gravedad? Lo pregunto porque al ser mas sencillos, resultan mas pequeños y ligeros.

  15. Moyo dice:

    En primer lugar, muchas gracias por vuestro tiempo y por compartir conocimiento en vuestro blog.
    Echo de menos alguna alusión a los métodos portátiles de purificación de agua basados en luz ultravioleta, por ejemplo de la marca SteriPEN.
    ¿La omisión se debe a que salieron después de haber elaborado el post o por no considerarlos seguros…?

    Un muy cordial saludo

  16. Fernando dice:

    Buenos dias,

    Igualmente, gracias por vuestro post, me viene muy bien ahora que estoy planificando un viaje largo por Argentina.
    Queria preguntar si alguien sabe o puede comentarme la diferencia entre el MICROPUR FORTE en pastillas o en liquido. Alguien que los haya usado o bien un producto similar me podría comentar las ventajas e inconvenientes de usar uno u otro formato.

    Muchas gracias,

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